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ニューモデル速報「レクサスESのすべて」編集後記 700万円は価格相応?レクサスESに試乗して、その真価を確かめた。

  • 2018/12/10
  • ニューモデル速報 森本 太郎
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 新採用スウィングバルブショックアブソーバー(F SPORT以外に採用)の効果か、version Lで走り出すと、乗り心地の良さ、滑らかさが印象的だ。そして、走りの面でもFRっぽく、という意図が感じられる。クルマが曲がっていく際に、回頭性の良さが演出されている、と感じられるからだ。新開発GA-Kプラットフォームを始めとする各部剛性の向上、低重心化など、(先代ESには乗ったことがないが)相当に進化しているはず、と想像できる。パワートレーンのフィーリングは、普段乗りでは必要にして十分という印象。パワーそのものよりも印象的なのは、パワーの出方が自然なことだ。旧来のとくにトヨタのハイブリッド車では、どうしてもアクセルと加速感が符合しないラバーバンドフィールに運転の楽しさを削がれることも多かったが、そうしたことがなく、フィーリング上のネガがないことが美点だ。

version Lに対してF SPORTは、路面へのアタリが明確に硬めで、どちらがESのキャラクターに合っているかといえばやはりversion Lだ。とはいえ、F SPORTの引き締まったルックスにプライオリティを置きたいなら、F SPORTを選んでも、硬くて困るというレベルではない。

 試乗は街中+高速道路のみで、ワインディングを試したわけではないけれど、新型ESに乗ると、とにかく新しいセダンに乗っている感じがするのは不思議だった。ACCまで含めた多方面にわたるハード面の磨き込みや進化、新鮮さがあるだけでなく、FRに固執しない、という考え方自体の変化(新しさ)、そしてデジタルアウターミラーの新感覚などいろいろな要素を含めて、感じられた新鮮感なのだと思う。

ESを購入するなら、デジタルアウターミラーの装着はぜひおすすめしたい。慣れればあまり違和感も感じない。どんなクルマを選んでも、他車にまったくない装備なんてめったにないが、デジタルアウターミラーが付いている乗用車は、世界でもレクサスESだけだ。

 ESはまた、絶妙にいいトコ取りした一台だ。ESは、LSと見紛うほどに堂々たるスタイリングであるにも関わらず、LSのだと意図せずとも出てしまう“エラそう感”がない。そして価格は半分以下。GSやクラウンのようなFRにはもちろん独自の魅力があるけれど、“そんなことはどっちでもいい”という気持ちになれるのがESの独自のポジションだ。カムリとの近似性を気にしている人もいるかもしれない。250万円も違うのだから、おトクさという尺度で選ぶのならカムリの方が適当だろう。ただESは化粧をしたカムリなのかと言われれば、それは違う。同じエンジンを積んでいるのは事実だが、見た目も、走った印象も、運転しているときの気分も違う。当たり前だけれどESはまったく別のクルマであり、ESにしかない新たな価値観を提供できる一台であることは確かだ。

写真はLS。フロントまわりのESとの近似性は誰もが感じるところで、少なくてもESにとっては、LSに似ていることは何のデメリットにもならないだろう。一方ESのリヤビューは、GSに似てスポーティだ。新型はLSは、ファストバックのローフォルムとなったため、実際の寸法ほどには大きく見えないことも、ESとの違いが少なく見える一因になっている。

 ESは、堂々とレクサスバッジをつけながらも、LSのようにその威光を誇示しない。という控えめな部分があって、そこがまた、この時代の知性派にマッチするのではないだろうか。先代までだは、走りにもスタイルにも色気が乏しかったかもしれない。それらを手にしたいま、“中身はとても濃いのに、それをひけらかさない高級車”というのがESならではの個性だ。

名だたる欧州ライバル勢と、レクサスES300h。

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