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New Mercedes-Benz V-Class Test Drive ! 新型メルセデス・ベンツVクラスはアルファード&ヴェルファイアも意識していた!〈海外試乗記〉

  • 2019/04/25
  • MotorFan編集部
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ミニバンのメルセデスではなく「メルセデスのミニバン」

 今回、ひと足先にスぺイン・バルセロナ近郊の一般道、高速道路、ワインディングで試乗を行なってきた。いきなり結論になるが、新型は「ミニバンのメルセデス」から「メルセデスのミニバン」に変貌していた。

 パワートレインはターボラグをほとんど感じない全域トルクフルな特性と荒々しさが消えた滑らかなフィーリングに加えて常にトルクバンドをキープする9Gトロニック、そして室内にいる限りはディーゼルを感じさせない静粛性と低振動を実感。これはエンジン単体の進化や多段化されたATに加えて、車両各部に効果的に配置した遮音/吸音アイテムも大きく寄与しているはず。

 パフォーマンスは220dで十分以上で、最もハイパワーなV300dはフル乗車にならない限りは「パワー有りすぎ!!」と思ってしまったくらい。個人的にはVクラスのキャラクターを考えると250dがベストバランスだと思う。

 シャシー系の変更は“公式”にはないが、確実に進化をしている。具体的には良く言えば穏やか、悪く言えばダルさがあったハンドリングが精緻になっている。

 ギヤの精度が上がったかのように正確さが増したステアリング系、ボディサイズや車両重量を感じさせない身のこなしとライントレース性、やや硬めだがアタリが優しく収まりが良いしなやかな足回りなどが挙げられる。ちなみにワインディングではキビキビした動きではないものの、4つのタイヤを効果的に使う……と言う意味では乗用車と同じ味を感じたし、高速道路での直進安定性の高さにも正直驚いた。

 サスペンションセットはコンフォートサス/スポーツサス/アジリティコントロールサス(走行負荷に応じて減衰力を可変)の3タイプが用意されるが、ハンドリングと快適性のバランスが最も良かったのはアジリティコントロールサスだ。ちなみに2列目の試乗もしてみたが、アルヴェルと比べるとややコツコツ感はあるものの、目線がブレないのとシート&シートレールの剛性が高いので無駄な振動も伝わないので快適性は非常に高い。ただ、これ以上となると電子制御ダンパーが必要になってくると思う。

 試乗後、エンジニアに走りの印象を伝えたら、「エンジン/トランスミッションで前後バランスが良い方向になった結果でしょう。サスペンションは従来モデルから変更していませんが、“匠の技”は入っています」と語る。つまり、走りの味付けは従来モデルから変更していないが、エンジン/トランスミッション変更に合わせた微調整をしているのだろう。

 さらに驚いたのは、「新型を開発する際に『トヨタ』を強く意識した」、「現地法人からのフィードバックを反映している」と。つまり、アルヴェルをベンチマークにしたと言うのだ。日本のミニバン文化が、あのメルセデスを動かしたのである。ちなみに開発陣は「Vクラスには四輪駆動(4MATIC)も用意されている」と言うが、筆者が「日本には三菱デリカD5というSUVとミニバンのクロスオーバーがありますよ」と写真を見せるとビックリしていた。さらに上海モーターショーでお披露目された「レクサスLM」の情報を伝えると、「もっと研究する必要がありますね」とも……。

 日本導入は年内ギリギリ、もしくは来年初頭の予定と言われている。上記のようにアルヴェルと“ガチ”で戦える実力を持っているので、気になる人は待ったほうがいい。

メルセデス・ベンツ マルコ・ポーロ 250d
全長×全幅×全高:5140×1928×1980mm ホイールベース:3200mm 車両重量:2487kg エンジン形式:直列4気筒DOHCディーゼルターボ 総排気量:1950cc ボア×ストローク:82.0×92.3mm 最高出力:140kW(190ps)/4200rpm 最大トルク:440Nm/1350-2400rpm トランスミッション:9速AT 駆動方式:FR フロントサスペンション形式:マクファーソンストラット リヤサスペンション形式:セミトレーリングアーム 乗車定員:5名 タイヤサイズ:225/55R17

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