濃霧に阻まれた22年ぶりのレース、浮き彫りになった課題 【太田哲也の「ジェントルマンレーサーのすゝめ」:第3話】 | 3枚目の写真(全9枚)

「濃霧に阻まれた22年ぶりのレース、浮き彫りになった課題 【太田哲也の「ジェントルマンレーサーのすゝめ」:第3話】」の1枚目の画像 新型コロナウイルスの影響で開幕が遅れたロータス カップ ジャパンだが、スポーツランド菅生を舞台に第1戦が開催された。ロータス エキシージSで競われるトップカテゴリーのクラス1に出場した太田哲也氏は、22年振りのレース本格参戦。本番当日は生憎の濃霧に祟られた。
「濃霧に阻まれた22年ぶりのレース、浮き彫りになった課題 【太田哲也の「ジェントルマンレーサーのすゝめ」:第3話】」の2枚目の画像 早朝から雨と霧が立ち込める中、間隙を縫って予選は行われた。視界不良とウェット路面にタイムは伸び悩んだが、それでも初参加でありながら全体で4位の1分46秒439を記録。
「濃霧に阻まれた22年ぶりのレース、浮き彫りになった課題 【太田哲也の「ジェントルマンレーサーのすゝめ」:第3話】」の3枚目の画像 右足に残る後遺症を克服するため、グリーンのゴム紐「人工筋肉」を装着してレースに挑む。このゴム紐によってヒール&トウがやりやすくなったが、それでもエキシージSのレーシングスピードには追い付かないことが明らかになった。
「濃霧に阻まれた22年ぶりのレース、浮き彫りになった課題 【太田哲也の「ジェントルマンレーサーのすゝめ」:第3話】」の4枚目の画像 予選を終え、自分で感じた手応えほどの成果が上がらず意気消沈。しかし本戦が始まるまでの時間、積極的にほかの参加者に話を聞いて修正を試みる。
「濃霧に阻まれた22年ぶりのレース、浮き彫りになった課題 【太田哲也の「ジェントルマンレーサーのすゝめ」:第3話】」の5枚目の画像 濃霧が立ち込めるコースの様子をモニターで観察。現役時代に得意としていた菅生だけに、天候が恨めしい。
「濃霧に阻まれた22年ぶりのレース、浮き彫りになった課題 【太田哲也の「ジェントルマンレーサーのすゝめ」:第3話】」の6枚目の画像 現状で不足している部分はマシンへのモディファイなどでカバーしていく予定。もちろん、衰えた体力を取り戻すためのトレーニングも必須だ。
「濃霧に阻まれた22年ぶりのレース、浮き彫りになった課題 【太田哲也の「ジェントルマンレーサーのすゝめ」:第3話】」の7枚目の画像 今回、ロータス カップ ジャパンにはヨコハマの「ADVAN A052」を装着して参戦することになった。1周目から手応えのあるグリップを得てタイヤの戦闘力が申し分ないことを確認した。
「濃霧に阻まれた22年ぶりのレース、浮き彫りになった課題 【太田哲也の「ジェントルマンレーサーのすゝめ」:第3話】」の8枚目の画像 体力面などレースを戦うにあたって足りないものが見えてきた。対策のひとつとして暑さをやわらげるアイスノンも必携品となるだろう。
「濃霧に阻まれた22年ぶりのレース、浮き彫りになった課題 【太田哲也の「ジェントルマンレーサーのすゝめ」:第3話】」の9枚目の画像 ロータス カップ ジャパン第1戦のステージはスポーツランド菅生。久しぶりのレースに意気揚々と乗り込んだが・・・。
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