ヴァンテージ GT3、シリーズ初参戦で並居るライバルを撃破

アストンマーティン ヴァンテージ GT3、ニュルブルクリンク耐久シリーズで英国勢初勝利 【動画】

アストンマーティン ヴァンテージ GT3、ニュルブルクリンク耐久シリーズ第8戦でシリーズ初勝利
アストンマーティン ヴァンテージ GT3、NLS第8戦のレースシーン
9月24〜25日、ニュルブルクリンク耐久シリーズ(NLS)第8戦が開催され、ファクトリーチームのアストンマーティン ヴァンテージ GT3をドライブしたマキシム・マルタンとニッキー・ティームが、ニュルブルクリンク ・ノルトシュライフェで初優勝。アストンマーティンに初の栄冠をもたらした。

Aston Martin Vantage GT3

NLS参戦を希望する潜在的カスタマーへのアピール

アストンマーティン ヴァンテージ GT3、ニュルブルクリンク耐久シリーズ第8戦でシリーズ初勝利
世界中の耐久シリーズで活躍しているヴァンテージ GT3。今回、ニュルブルクリンクでのレースを希望するパートナーチームや潜在的なカスタマーに、その戦闘力をアピールする形となった。

ポルシェ、フェラーリ、BMW、アウディ、メルセデスといったライバルメーカーのGT3マシンがひしめくなか、アストンマーティン・レーシングは、初めてコンビを組んだファクトリードライバーのマキシム・マルタンとニッキー・ティームが、4時間のレースで素晴らしいパフォーマンスを披露。英国メーカーとして、NLSで初の総合優勝を果たした。

アストンマーティンとしては、3年前に現行のヴァンテージ GT3が投入されて以来、今回のレースで初めてNLSのGT3クラスに参戦。今回、既存のパートナーチームやアストンマーティンでの参戦を考えている潜在的なカスタマーから、同シリーズや2022年シーズンのニュルブルクリンク24時間レースにヴァンテージ GT3で参戦したいという声が高まっているため、ファクトリーチームとしての参戦を決定した。多くのライバルが参戦するなか、ヴァンテージGT3のポテンシャルをアピールし、ノルトシュライフェでのデータ収集を行っている。

アストンマーティン・レーシングのデイビッド・キング代表は、次のようにニュルブルクリンクへの参戦理由を説明している。

「今回のレースでのパフォーマンスは、ニュルブルクリンクにおけるアストンマーティン ヴァンテージ GT3のポテンシャルを明確に示しています。ドイツの強豪メーカーの本拠地であるニュルブルクリンクにやってきて、予選時点ではテストデータがほとんどなかったことを考えると、優勝できたことは並外れた成果だと思います。ただ、勝利はしましたが、ファステストラップからはまだ離れていますし、やるべきことは残っています」

「私たちがニュルブルクリンクにやってきた目的は、開発を推進するためのデータを集めること、そしてパートナーや潜在的なカスタマーに対して、ヴァンテージ GT3がNLSにふさわしい存在だを示すことにありました。その目的は達成できたと思っています。長い間、このコースで勝ちたいと思っていたので、勝利を手にすることができて心から満足しています」

抜群のレース戦略で予選8番手からトップフィニッシュ

アストンマーティン ヴァンテージ GT3、ニュルブルクリンク耐久シリーズ第8戦でシリーズ初勝利
ニュルブルクリンクでの豊富な経験を持つドイツ系メーカーに対して、「最速ではなかった」ものの抜群のレース戦略により、アストンマーティンはトップフィニッシュを達成した。

予選8位からスタートしたマルタンは1周目で2つポジションを上げ、オープニングスティントではライバルがリタイアしたことで、さらにひとつポジションを上げた。ティームが2回目のスティント走行後、マルタンへとスイッチすると、そのまま息を呑むようなテクニックで2台をパスして3位に浮上。マルタンは2番手を走行していたアウディもオーバーテイクし、さらに首位を走行するBMWがピットストップに入った段階でトップに立った。

チームの巧みな戦略により、ライバルよりも長めのスティントを取ったことで、首位に立ったアストンマーティンは最後のピットストップも問題なくクリア。マルタンからティームへと首位のままステアリングを託し、2位に13秒差をつけてフィニッシュ。見事、ヴァンテージ GT3で勝利を持ち帰った。

タフなレースを走り切ったマルタンは、フィニッシュ後に喜びを爆発させた。

「ノルトシュライフェでのレースに初参戦のレーシングカーで勝てたことは、誰にとっても素晴らしい成果です。これは、確かなレースに向けた準備、そして真剣にマシン開発を行ってきた我々の成果を示しています。ドイツメーカーがひしめくこの地で優勝できたことは、アストンマーティンにとって本当に最高の結果になりました」

「私はヴァンテージ GT3に自信を持っていたので、いくつかの良いバトルで首位に立つことができました。最後はニッキーがレースをコントロールしてくれましたが、ニュルブルクリンクでは決して簡単なことではありません。確かに私たちは“最速”のマシンではありませんでしたが、チームとして本当にうまく戦うことができました」

NLS第8戦におけるヴァンテージ GT3の活躍を動画でチェック!

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