【ランボルギーニ ヒストリー】ミウラのプロトタイプ「TP 400」が生まれた理由

名作「ミウラ」誕生までの物語(1965-1966)【ランボルギーニ ヒストリー】

ランボルギーニ ヒストリー、ミウラの誕生まで
スーパーカーブランドとしてのランボルギーニを決定づけたのは、1966年のミウラ発表に他ならない。その前身となった「TP 400」とは?
今なお世界中のエンスージアストにとって垂涎の的であるスーパーカー「ランボルギーニ ミウラ」。優雅なスタイリングをもちながらリヤミッドにV12エンジンを搭載するというアグレッシブさで一大センセーションを巻き起こす。今回はそのプロトタイプともいえる「TP 400」の誕生秘話を解説する。

Lamborghini Miura

ミウラの原案はダラーラによるもの

ランボルギーニ ヒストリー、ミウラの誕生
ランボルギーニにとって、またスーパーカーの歴史において大きなマイルストーンになったミウラ。当時のランボルギーニで辣腕を振るったジャン・パオロ・ダラーラが中心となり開発された。

1963年に創業したランボルギーニにとって幸運だったのは、若く優秀なスタッフに恵まれたことだった。とりわけジャン・パオロ・ダラーラ、そしてパオロ・スタンツァーニという、ふたりのエンジニアの発想は、後のランボルギーニのプロダクトに先進性を始め、さまざまな特徴を生み出していくことになる。

その象徴的な存在ともいえるのが、ここで紹介する「ミウラ」だ。ミウラの原案はランボルギーニという新天地で、モータースポーツへの進出を胸中で描いていたダラーラによるもので、社長のフェルッチオ・ランボルギーニは創業時からモータースポーツとは明確に一線を引く考えを崩してはいなかったものの、いつでもそれに参戦できる実物を目にすれば、その考えも変わるのではないかというのがダラーラの偽らざる気持ちだった。そして彼は、当時のフォード GT40にインスパイアされたミッドシップスポーツを、まずはロードカーとしてランボルギーニから市場へと送り出すことを提案したのである。

フェルッチオは限定車程度にしか考えていなかった

ランボルギーニ ヒストリー、ミウラの誕生まで
モータースポーツへの参入を志したダラーラが進めていた「プロジェクト・ミニ」は、リヤミッドにV12エンジンを横置き搭載するTP 400へと進化する。

そのプロジェクトは、最初は正式なものではなかった。それは、あくまでも多忙を極めるダラーラの机上でのみ、すなわち設計図上でのみ進んだもので、彼はそれを「プロジェクト・ミニ」と呼んでいた。これはミニのメカニカルコンポーネンツをミッドシップにしたコンパクトなスポーツカーで、実際にフェルッチオへのプレゼンテーションでも、それが用いられた。

フェルッチオは、最終的にランボルギーニの象徴ともいえるV型12気筒エンジンを搭載したミッドシップスポーツのプロジェクトに開発の許可を与えたものの、本心はそれが大きなビジネスにはならないだろうと考えていたようだ。ランボルギーニの名をさらに広めるための限定車にでもなればよい、といった程度の評価だったともいう。

1965年、ミウラの原型「TP 400」発表

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1965年のトリノ・ショーで発表されたTP 400。前作の350 GTや400 GTとは異なり、フレームはスチールパネル方式へと変更されている。

正式なプロジェクトとしての承認を得たダラーラは、スタンツァーニとともにV型12気筒ミッドシップのプロジェクトを本格的に始動する。まず、これまでの350 GT、400 GTから大きく変化したのは、構造体が剛管スペースフレームからスチールパネルを溶接したものへと変化したこと。ミッドのV型12気筒エンジンは4.0リッターと、400 GTのそれに共通する排気量を持つがエンジンとギヤボックスの潤滑を共用するなど、ダラーラがプロジェクト・ミニで採用していた、いわゆるミニと同様のシステムが用いられている。

そしてランボルギーニはまず、このベアシャシーとV型12気筒エンジンのみの姿で、自ら新型ミッドシップスポーツという新たなプロジェクトが存在することを「TP 400」のネーミングとともに、世界に広くアピールしてみせた。1965年のトリノ・ショーでのことだった。

多くのカロッツェリアが感じた可能性

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1966年のトリノ・ショーでアンヴェールされたP400 ミウラ。TP 400をベースにベルトーネデザインのボディが架装され、世界中のエンスージアストから絶賛された。

TP 400を見た誰もがランボルギーニがレースの世界に進出してくることを予想したに違いないが、同時にそれにどのようなボディが組み合わされるのかに興味を抱いた。実際この段階ではまだボディデザインは一切決定しておらず、フェルッチオのもとには多くのカロッツェリアからボディのデザインと製作を請け負いたいというリクエストが届いたという。

最終的にフェルッチオがパートナーとして選んだのは、トリノのカロッツェリア・ベルトーネ。当時のベルトーネは、それまでのジョルジェット・ジウジアーロに代わり、こちらも20代という気鋭のデザイナー、マルッチェロ・ガンディーニをチーフ職に任じたばかりだった。そして実際にガンディーニが描き出したミウラのデザインは、フェルッチオはもちろんのこと、見る者すべてを感動させる美しさをもつ仕上がりとなった。

TP 400のデビューから1年後、1966年のトリノ・ショーで正確には「P400 ミウラ」とネーミングされたランボルギーニ初のV型12気筒ミッドシップは、こうして誕生した。レースへの参戦を想定していない純粋なロードカーであることを考えれば、それはスーパーカーの原点といえる1台といえるのかもしれない。(続く)

解説/山崎元裕(Motohiro YAMAZAKI)

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