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「アクサルタ・カラーショー2018」でLiDAR反射塗料の開発を公表、植物由来マゼンタ顔料や遮熱塗料も提案 衝撃! LiDARは黒く暗い塗装の車両を検知しにくいという事実。だがアクサルタのLiDAR反射塗料がそれを解決する!?

  • 2018/10/24
  • 遠藤正賢
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「アクサルタ・カラーショー2018」で最新の自動車カラートレンドを説明する、本社グローバル・カラー・マーケティング・マネージャーのナンシー・ロックハート氏

米デュポンが2012年に売却した塗料部門を継承する米アクサルタコーティングシステムズは10月17日、最新の自動車カラートレンドに関する説明会「アクサルタ・カラーショー2018」を都内で開催。このために来日した本社グローバル・カラー・マーケティング・マネージャーのナンシー・ロックハート氏はプレゼンテーションの中で、LiDAR反射塗料を開発中であることに加え、植物由来マゼンタ顔料や遮熱塗料も提案中であることを公表した。

PHOTO&REPORT●遠藤正賢(ENDO Masakatsu)

アクサルタ:自動車業界向けに2018年のカラートレンド『Color vIEw』を発表

白および黒の波長に対する光の反射率を示したグラフ。LiDARが用いる900~1600nmの範囲で白は70%以上の反射率を持つが、黒は10%未満に留まる

 自動運転技術が今後進化していく中で、LiDARがセンサーの一つとして普及していくものと見込まれている。このLiDARは距離を測定するため、一般的には905~1600nmのパルスレーザー光を用いているが、ボディカラーによってその反射率が異なるのだという。

ボディカラーによって異なるLiDAR信号の反射強度と検知しやすさのイメージ図

 具体的には、ボディカラーがソリッドの白の車両は、正面でも斜め前方にいてもLiDARの光をキレイに反射するため検知しやすい。だが黒の車両は光を吸収するため反射光が弱くなり、LiDARが検知しにくい傾向にある。

 そのため将来的には、LiDARに検知されにくい黒系の色は事故を起こしやすいため敬遠され、検知されやすい白系の色が多く選ばれる可能性があると、ロックハート氏は指摘している。

照明の光を反射するシルバーのカラーサンプル。ハイライト側では光を強く鏡面反射しているが、シェード側では光を弱く乱反射するため角度によって色味が大きく変化している
 またシルバーは、イメージとしては光を反射しやすいように思えるが、実際には塗膜に含まれているアルミフレークが光を乱反射する性質を持つ。従ってその車両が真正面にいる場合は白と同様に検知しやすいが、角度が付くと光の反射が変化するため、LiDARにとっては検知が容易ではない色なのだという。

 こうした傾向を踏まえ、アクサルタは現在、黒やシルバーなどの色でもLiDARが検知しやすい、LIDAR反射塗料の開発・テストを進行中。「LiDARが全世界に普及してもボディカラーの選択範囲を狭めないための先行開発を行っている」ことを、ロックハート氏は公表した。

 なお、LiDARが発する光の反射率を向上させる具体策については「まだ話せる段階にはない」としながら、「プラサフ、ベースコート、クリヤーの各層において、反射率を改善していく」とのこと。また、「LiDARが車両を検知するのにどれほどの反射率が必要か、またLiDARがどれほど普及するかが分からないため、どうするかを決められないのが実情。LiDARの技術基準が世界的に統一されれば、我々もLiDAR反射塗料を開発しやすくなる」と、現状を説明している。

「高意識的(Be Conscious)」グループのボディカラー。植物由来のマゼンタ顔料は紫系の塗色に用いられる

 そのほか、自然を好み環境に関する意識が高い「高意識的(Be Conscious)」グループに属するハイブリッドカーや小型セダンのユーザーをターゲットとして、植物由来で環境に優しくCO2排出量を削減できる、マゼンタ顔料を自動車メーカーに提案中。

ボディカラーごとの日射反射率グラフ。各色相とも明度の高い色ほど日射反射率が高い傾向を示している

 合わせて、近赤外線をよく反射する色の日射反射率をさらに高める遮熱塗料を開発。近赤外線を吸収することによる室温上昇を抑え、暑い日のエアコン負荷低減を提案していることも明かしている。

 これまで塗装の目的は素材の保護や外観の向上・識別が主となっていたが、今後自動車のボディカラーにおいては安全性向上や環境負荷低減といった機能も求められていく。そんなことを予感させるプレゼンテーションとなった。

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