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  • 2017/10/11
  • Motor Fan illustrated編集部

日立と日立オートモティブシステムズが車載用に大容量直流電力線の通信技術を開発

パワートレインシステムのワイヤーハーネスの軽量化を実現。燃費向上にメリット

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株式会社日立製作所と日立オートモティブシステムズは、車両内のエンジン、トランスミッションなどの装置から構成されるパワートレインシステム内のECU(Electronic Control Unit:電子制御ユニット)と、複数のセンサーやアクチュエーターを個々につないでいるワイヤーハーネスを集約して共有化し、ネットワーク接続を可能にする、車載用の大容量直流 PLC(Power Line Communication:電力線通信)技術を新たに開発した。

世界的な自動車の環境規制の強化にともない、パワートレインシステムは一層の効率化が求められている。より高度な電子制御を実現するため、パワートレインシステムに搭載されるECUやセンサー、アクチュエーター、それらを接続するワイヤーハーネスは増加し続け、システムの複雑化が進んでいる。

これ対して、パワートレインシステムを構成するエンジン、変速機などの装置ごとに分散しているECUをひとつに集約してパワートレイン統合 ECU とし、システムレベルで効率化を図る方法が検討されている。
しかし、ECUを集約すると、ひとつのECUとワイヤーハーネスで接続されるセンサーおよびアクチュエーターの数が増加し、両者の平均距離が遠くなるため、ワイヤーハーネスの総延長が増加し、重量増によって燃費が悪化するという課題が発生する。加えて、ECUを集約すると、通常ECU内に設置するアクチュエーター駆動用のMOSFET(Metal-Oxide-Semiconductor Field-Effect Transistor)が一カ所に集中するため、発熱量が増加し車載部品として必要な自然冷却ができなくなる懸念も発生する。

そこで、日立と日立オートモティブシステムズは、パワートレイン統合 ECUと、複数のセンサーやアクチュエーターを個々につないでいるワイヤーハーネスを集約して共有化し、ネットワーク接続を可能にする、新たな電力線通信技術を開発した。

この技術は、パワートレイン統合ECU と、センサーやアクチュエーターをつなぐワイヤーハーネスのネットワーク接続を容易にする「ネットワークの自動コンフィギュレーション技術」と、大きな電流が信号を妨げないようにする「安定した通信を可能にするノイズ回避技術」から構成されている。この技術を用いることで、パワートレイン統合ECUと各センサーおよび各アクチュエーターを接続するワイヤーハーネスの総延長を削減し、従来の接続方法 と比べワイヤーハーネスの重量を約40%削減 することが可能。自動車の軽量化に貢献できる。

さらに、MOSFETをEC 内ではなくセンサーやアクチュエーター側に分散配置することで、パワートレイン統合ECUの発熱を従来の接続方法よりも約60%削減(ECU から各センサーやアクチュエーターまでの距離を、平均約0.9mのパワートレインで、従来の接続方法をした場合との比較)し、自然冷却が可能となる。また、ネットワークの自動コンフィギュレーション(設定)技術により、従来必要だった、センサーとアクチュエーターをECUに接続するための設定や、設計の変更が不要になるため、センサーやアク ュエーターの種類や数を変える際に、ECUの再設定や再設計を必要とせず車種展開を可能にするため、開発工程を削減できる。

HEV(Hybrid Electric Vehicle)をモデルとした従来の接続方法と本技術による接続方法の比較

開発した技術の概要は以下の通り。
1.ネットワークの自動コンフィギュレーション(設定)技術
従来、センサーやアクチュエーターには通信機能がないため、それぞれをECUと個々に接続する必要があり、ワイヤーハーネスの量が増大していました。センサーやアクチュエーターに通信機能を持たせ、ネットワーク接続を実現するには、それぞれのセンサーやアクチュエーターの接続位置を把握し、個々を識別する必要がある。今回開発したネットワークの自動コンフィギュレーション技 術は、センサーとアクチュエーターの接続位置による配線抵抗の違いを検知することで、ネットワーク上の接続位置を自動で把握し、各センサーやアクチュエーターを識別することができる。そのため、ワイヤーハーネスを共有化し、ネットワーク接続することが可能となり、ワイヤーハーネスの量が削減できる。

2.安定した通信を可能にするノイズ回避技術
車載ネットワークの通信規格である DSI3(DSI(Distributed Systems Interface):コンソーシアムの定める、ECU とセンサーやアクチュエーター間の通信規格。DSI3 は DSIの次世代規格となるもの)などでは、一対のより線で ECUがセンサーに最大400mAを給電しつつ、通信を行なえるようになっている。しかし、アクチュエーターの駆動に必要な大きな電流を流す時は、PWM*3(Pulse Width Modulationー=オンとオフの繰り返しスイッチングを行い、出力される電流を制御する方式のひとつ)によって駆動された MOSFETのスイッチングにより、急峻な電流変化が発生するため、これがノイズとなり通信エラーが発生する課題があった。そこで、電力線に信号が流れるタイミングで大きな電流が流れるのを回避するように、 MOSFETのスイッチングのタイミングを調整する電力線通信回路を配置することにより、電力線に信号が流れるタイミング前後のノイズを回避した。これにより、通信の誤り率を低減し、急峻な電流変化が発生する電力線上でも安定した通信が可能となった。

本技術は、電動化車両にも応用が可能で、パワートレインシステムのワイヤーハーネスの削減により、自動車の 軽量化を実現し、燃費向上に貢献する。

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