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氷上特設コースで評価はできない。本当の雪道は現場にしか存在しないのだ。 稚内まで片道1600km、往復3200km! 冬の宗谷岬を見にフェラーリとレンジローバーで旅に出た。

  • 2019/02/23
  • GENROQ編集部
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昨年の冬。例年にない強烈な寒波は、東京においては首都高を麻痺させ、日本海側では数日にわたって数百台も立ち往生させた。今年の東京は今のところそれほど厳しい冬ではなかったが、いつなんどきあのようなパニックが再び起こらないとも限らない。そこで、自動車の可能性と極限状況における人間力を確かめるべく、われわれはフェラーリとレンジローバーで稚内に向けて出発した。
REPORT◉高平高輝(TAKAHIRA Koki) PHOTO◉小林邦寿(KOBAYASHI Kunihisa)

※本記事は『GENROQ』2018年4月号の記事を再編集・再構成したものです。

東京に雪が降ってきた!

首都高はそれでもこの時点では流れていた。路面はまだ濡れている程度だからマネッティーノはコンフォートを選択。

スタートは東京・羽田空港からだった。午後から雪の予報もあって空は薄暗い。
 久々に都心に積もった雪で首都圏が大混乱していたその日の昼、私たちは道央道・深川IC近くのラーメン屋で、女将さんと一緒にその混乱ぶりを伝える午後のワイドショーを見ていた。女将さんは決して馬鹿にしている風ではなく、心同情しているような口ぶりだった。おそらくまるで理解しがたいのだろう。店の外は1m以上の積雪で、間もなく解除されたが一時的に深川ICから先の旭川方面の道央道は通行止めになっていたほど吹雪いていたのである。それが冬の日常の生活である北国の人たちには、ほんのわずかな積雪でお祭りのように大騒ぎしている都会の様子が分からない。

 同じように都会で暮らす人たちには本当の雪国の生活を想像するのは難しい。冬になれば雪上試乗会として氷上特設コースでのクルマの性能を紹介する記事が多数掲載されるけど、雪国のドライバーは日々、当たり前のようにスノードライビングをこなしている。本当の雪道は現場にしか存在しないのだ。というわけで我々が目指していたのは北海道のてっぺん、宗谷岬である。その途中にはきれいに整えられた箱庭的なコースではなく、本当の北国のリアルで厳しい雪道が待ち構えていた。

一般道迂回で遅れた分はランチの短縮で挽回する。とはいえ温かいラーメンは最高だ。
 すっかり夜になってから辿り着いた稚内は正しく吹雪と呼んでいい天気だった。駐車場が雪に埋もれて分からず、どこに停めればいいのかと訊ねたANAホテルのフロントマンの顔には「本当に来たの!?」と書いてあった。ヘロヘロになりながらもせっかくだからと出かけた近所の居酒屋の女将さんにも「あんたたち、運がよかったねえ。今度はそんな無理しちゃだめだよ」とたしなめられた。「私らも帰れなくなるから今日は早じまい、そろそろ帰りな」と言われて外を覗いたら外はしっかり吹雪いていた。ホテルから500mもない店から帰るのにタクシーを勧められたぐらいだ。宗谷本線も運行しておらず、空港も閉鎖されていたこの日の晩に本州から稚内入りしたのはおそらく私達だけだったろう。

 言い訳ではないが、旭川を過ぎる頃は天塩山地がきれいに遠望できたし、名寄辺りまでは時折り夕陽が射すぐらいの、まあ穏やかな天候だった。冬の北国の天気は雪山と同じぐらい急変するのが当たり前なのだが、日が落ちてから稚内までの約200㎞の道のりは、これまでに経験がないぐらい、本当に全力を要求される厳しいコンディションだった。そこまでも不真面目に運転してきたわけではないが、それぐらいの集中力が必要だったのである。ともに4WDで最新のスタッドレスタイヤを履くレンジローバー・オートバイオグラフィとフェラーリGTC4ルッソのトラクション性能などに問題があったわけではない。冬道を走る際の最大の問題はいつも視界である。

すでに本格的な雪となりつつある関東を脱出して、ひたすら北上するレンジローバーとGTC4ルッソ。

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