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TOYO TIRE:「T-MODE」を活用したリアルタイムシミュレーション技術とスノー予測技術を確立

  • 2020/02/26
  • Motor Fan illustrated編集部
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TOYO TIREは、CAEとAIを融合した自動車用タイヤ開発プロセス「T-MODE(Tモード)」を活用し、リアルタイムシミュレーション技術とスノー予測技術を新たに確立した。

機械学習を用いたリアルタイムシミュレーション技術

 TOYO TIREは、2000年にタイヤ設計基盤技術「T-mode」を確立し、それを進化させた自動車用タイヤ開発プロセス「T-MODE」を体系化したことを、2019年7月に発表している。従来の開発プロセスでは、設計仕様をインプットしてシミュレーションを実行し、算出された性能値が目標性能に到達するまで、設計仕様を修正して再度シミュレーションを繰り返していた。この頻度が多くなると、全体のプロセスタームが長くなる。「T-MODE」ではSPDM(*1)を活用し、これまでのシミュレーションで蓄積したさまざまなデータを集約することに成功した。

 これらのデータを活用し、設計仕様をインプットすれば、AI技術を介してタイヤ性能の予測値を瞬時に導き出すことができるという、画期的なリアルタイムシミュレーション技術を確立した。また、同社はこの技術を確立するにあたり、大阪大学(*2)と共同研究を行ない、設計工学の考え方に基づいてタイヤの設計仕様とタイヤ性能を横断する階層図を作成し、そのもとでデータサイエンスの手法を活用することによりタイヤ設計仕様とタイヤ性能の関係の可視化に成功した。この関係に基づき、シミュレーションデータを題材として機械学習を実施したところ、短時間の計算で精度の良い予測が可能になった。

タイヤの設計仕様とタイヤ性能の階層構造(概念図)
転がり抵抗の予測値と実計算値との比較。設計仕様インプット後に、リアルタイムで算出される予測値(横軸)とシミュレーションによる実計算値(縦軸)の比較。 予測値と実計算値が近似していることを確認した。

スノー予測技術

 TOYO TIREは従来から特定の雪質(新雪・シャーベット)におけるスノートラクション性能の予測手法を確立していた。「T-MODE」の新たに進化したシミュレーション基盤技術を活用し、実際の使用環境における雪質を考慮した高精度なスノートラクション性能の予測が可能になった。

 タイヤを実際に使用する条件での雪からのせん断抵抗力(*3)を計測するにあたり、東京海洋大学、長岡技術科学大学、長野工業高等専門学校(*4)よりノウハウの提供を受け、共同で計測手法の開発および計測を行なった。環状せん断特性摩擦試験機を用いた試験により、駆動、制動時の荷重および車速をふまえた、タイヤのゴムと自然雪との間のせん断力を計測できるようになった。これにより、さまざまなタイヤの使用環境における駆動、制動時のブロックやサイプの変形の可視化に成功し、使用環境に適したトレッドパターンの検討を行なえるようになった。
 同社は、今回確立したスノー予測技術を新たな商品の開発に活用していく。

トラクション解析
トラクション付与時のサイプ変形

*1 SPDM:Simulation Process and Data Managementの略。各種データを一元管理し、標準化されたプロセスを共有できる基盤システム。
*2 大阪大学 大学院工学研究科機械工学専攻 山崎慎太郎准教授、矢地謙太郎助教、藤田喜久雄教授との共同研究。
*3 せん断抵抗力:接地部に深い溝で大きなブロックを設けたタイヤにより雪を踏み固め、接地面の方向にせん断する際の雪からの抵抗力。
*4 東京海洋大学 藤野俊和准教授、長岡技術科学大学 阿部雅二朗教授、長野工業高等専門学校 柳澤憲史准教授との共同研究。

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