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マツダ・ロードスター RFマイナーチェンジを超えた大改良で商品力アップ! 現行ロードスター オーナーの皆さん、羨んでほしい。最高回転数のリミットが700rpm引き上げられた効果は、とてつもなくでかい![1/2]

  • 2018/07/08
  • Motor Fan illustrated編集部
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7500rpmまで最高回転数を引き上げただけでなく、全域でトルクアップとエミッション低減を達成するSKYACTIV-G 2.0改良型。モデルチェンジにも匹敵する改良が施されている。

四代目マツダ・ロードスター(ND型)のSKYACTIV-Gエンジンに数々の改良が加えられ、7月末にマイナーチェンジモデルとして販売が開始される。燃焼システムから吸排気までアップデートし、出力特性はもちろん、燃費性能も向上したプロトタイプに試乗した。果たして現行モデルとどれほどの違いがあるのか?
TEXT & PHOTO◎甲斐貴之(KAI Takayuki)

現行モデルを所有するオーナーの皆さん、安心してほしい。新旧ロードスターRFの運動性能に劇的な変化はない

 ライトウェイトスポーツカーの代名詞であるロードスターは、初代のNA型から現行のND型まで、一貫して「人馬一体」のコンセプトを貫いている。それは登場からわずか1年半のロードスターRFも同様だが、早くも「商品改良」が施されることになった。マツダの開発陣は「これまで以上に人間の感覚にあった上質にして気持ちのよい人馬一体の走り」を目指したといい、その想いはロードスターRFに搭載するSKYACTIV-G 2.0の、トルク特性見直し、回転系部品の軽量化、エンジンサウンドの変更、燃焼システムの改善などを、すべてを「大幅」に行なうことで結実した。ちなみにロードスターに搭載されているSKYACTIV-G 1.5も、ロードスターRFのSKYACTIV-G 2.0に施されたのと同様の燃焼改善技術が採り入れられる。

 インテリアには新色のスポーツタン(シート背もたれ全面/サイドサポート部内部/シート座面/ヘッドレスト全面に本革使用)が追加される。また、ロードスターとしては初めてステアリングにテレスコピック機能が採用された(ストローク30mm)のもトピックだ。

 改良の詳細は別項に譲るとして、ここでは実際に試乗してみての感想を報告したい。試乗したのはロードスターRFに「商品改良」を施したプロトタイプ。発売日が差し迫っていたためほぼ最終形態とはいえ、実際の市販車両とは異なる場合もあるのでその点はご容赦を。
 会場には現行モデルと改良型モデルのATとMTが用意され、交互に20分ずつクローズドコースで乗り比べた。コースはコンパクトだがアップダウンは多く、もちろん公道よりハイペースで走れるというシチュエーションでの感想だ。
──現行モデルを所有するオーナーの皆さん、安心してほしい。新旧ロードスターRFの運動性能に劇的な変化はない。気持ちよい回頭性とレスポンス、安定感は甲乙つけがたかった。──しかし、現行モデルオーナーの皆さん、羨んでほしい。最高回転数のリミットが700rpm引き上げられた効果は、とてつもなくでかい!
 今回の試乗コースでは、最終コーナー手前の上り坂で現行モデルがリミットにあたって力を失うのに対し、新型はさらに力強く加速していく。どこにでもあるシチュエーションではないことを承知の上で、このアドバンテージは大きいと感じた。もちろん、エンジンサウンドのチューニングや燃費の改善など多くの改良もあって、改良型は全体的に洗練された大人のライトウェイトスポーツカーに仕上がっていた。
 わずか1年半で実現された長足の進化と商品力の向上。現行モデルのオーナーは心中穏やかではないかもしれないが、ここは素直にマツダの技術力を称えて欲しいと切に願う。

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